Πράσινες σχετικές αγωγές: το σημάδι των πραγμάτων που θα έρθουν

Πράσινες σχετικές αγωγές: το σημάδι των πραγμάτων που θα έρθουν

7 Νοεμβρίου, 2022 0 By admin
Πράσινο πλύσιμο

Ενώ οι παγκόσμιοι ηγέτες συγκεντρώνονται στην Αίγυπτο για το Cop 27 για να συζητήσουν την πρόοδο στη Συμφωνία του Παρισιού, τη νομικά δεσμευτική διεθνή συνθήκη για την κλιματική αλλαγή που εγκρίθηκε το 2016, είναι εύκολο να σκεφτεί κανείς ότι η πράσινη ατζέντα είναι κάτι απομακρυσμένο από την καθημερινή δουλειά για τις βρετανικές ΜΜΕ ιδιοκτήτες.

Ωστόσο, ένα ενδιαφέρον στατιστικό από το 2021 του Ινστιτούτου Grantham «Global Trends in Climate Change Litigation Policy Report», έδειξε ότι ο αριθμός των δικαστικών υποθέσεων που σχετίζονται με την κλιματική αλλαγή έχει υπερδιπλασιαστεί από τη Συμφωνία του Παρισιού. Στην πραγματικότητα, στις 31 Μαΐου 2022, υπήρχαν 2.002 υποθέσεις διαφορών για την κλιματική αλλαγή παγκοσμίως.

Η Katie Allard, συνεργάτης στην ομάδα Επίλυσης Διαφορών στο Kingsley Napley LLP εξηγεί ότι οι εταιρείες και οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων του Ηνωμένου Βασιλείου δεν έχουν ανοσία. Νωρίτερα φέτος, η ClientEarth ξεκίνησε νομική αγωγή κατά των 13 εκτελεστικών και μη εκτελεστικών διευθυντών της Shell PLC, επιδιώκοντας να τους θεωρήσει προσωπικά υπεύθυνους για την αποτυχία να προετοιμάσουν σωστά μια στρατηγική για το κλίμα σύμφωνα με τη Συμφωνία του Παρισιού.

Στην πρώτη περίπτωση αυτού του είδους, η ClientEarth ισχυρίζεται ότι η αποτυχία του διοικητικού συμβουλίου να υιοθετήσει και να εφαρμόσει μια στρατηγική για το κλίμα που να ευθυγραμμίζεται πραγματικά με τη Συμφωνία του Παρισιού αποτελεί παραβίαση των καθηκόντων των διευθυντών σύμφωνα με τα άρθρα 172 (το καθήκον προώθησης της επιτυχίας της εταιρείας) και 174 (το καθήκον άσκησης εύλογης φροντίδας και δεξιότητας) του νόμου περί εταιρειών του Ηνωμένου Βασιλείου του 2006.

Αναμένεται ότι αυτή η υπόθεση ορόσημο θα ανοίξει τις πύλες για περαιτέρω αξιώσεις που σχετίζονται με το ESG (Environmental Social and Governance). επιτρέποντας την ανάληψη δράσης όχι μόνο εναντίον των επιχειρήσεων, αλλά και των ατόμων που ελέγχουν τις εταιρείες και λαμβάνουν τις αποφάσεις εάν μπορεί να διαπιστωθεί ότι υπήρξε αδυναμία εκπλήρωσης των ευθυνών που σχετίζονται με το κλίμα.

Υπάρχουν αρκετοί παράγοντες πίσω από την αυξανόμενη τάση των διαφορών ESG που μπορεί να ασκηθούν από ιδιώτες, καθώς και ομάδες ακτιβιστών για το κλίμα.

Ένα αναπτυσσόμενο ρυθμιστικό πλαίσιο ESG παγκοσμίως. Νέες υποχρεώσεις για τις εταιρείες στον στίβο ESG αναδύονται συνεχώς και αποτελούν λόγο για να υποχρεωθούν οι εταιρείες να λογοδοτήσουν. Μια νέα οδηγία που εγκρίθηκε από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή τον Φεβρουάριο του 2022, για παράδειγμα, επιβάλλει καθήκον εταιρικής δέουσας επιμέλειας σε μεγάλες εταιρείες που δραστηριοποιούνται στην Ευρώπη, προκειμένου να διασφαλίσουν ότι συμβάλλουν στη βιώσιμη ανάπτυξη και τη βιώσιμη μετάβαση των οικονομιών, προσδιορίζοντας και τερματίζοντας την πρόληψη, τον μετριασμό και τον υπολογισμό των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και των περιβαλλοντικών επιπτώσεων στις αλυσίδες αξίας τους.

Αναμενόμενες απαιτήσεις γνωστοποίησης στις Η.Π.Α. Η Επιτροπή Χρηματιστηρίου Αξιών των ΗΠΑ (SEC) οριστικοποιεί τους κανόνες που απαιτούν τη γνωστοποίηση της κλιματικής αλλαγής στις ετήσιες εκθέσεις, τα ενημερωτικά δελτία και τις δηλώσεις εγγραφής όλων των δημοσίων εταιρειών που είναι εγγεγραμμένες στην SEC, συμπεριλαμβανομένης κάθε εταιρείας (εγχώριας ή ξένης) της οποίας η μετοχή είναι εισηγμένη σε οποιαδήποτε αμερικανική μετοχή ανταλλαγή. Εκεί που οδηγούν οι ΗΠΑ, ενδέχεται να ακολουθήσουν άλλες χρηματοπιστωτικές ρυθμιστικές αρχές.

Αυξανόμενες ομαδικές δράσεις που σχετίζονται με το κλίμα. Οι διαφορές του Climate Group, όπως οι βρώμικες υποθέσεις ντίζελ κατά διαφόρων κατασκευαστών αυτοκινήτων, αυξάνονται στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπως και το μέγεθος τέτοιων αξιώσεων. Το γεγονός ότι η Volkswagen συμφώνησε να πληρώσει 193 εκατομμύρια £ για να διευθετήσει τις 91.000 νομικές αξιώσεις που ασκήθηκαν εναντίον της στην Αγγλία και την Ουαλία μετά το σκάνδαλο εκπομπών «dieselgate» είναι πιθανό να καταστήσει παρόμοιες ομαδικές ενέργειες ελκυστικές για τους χρηματοδότες και τους διαδίκους.

Αυξημένες επιλογές χρηματοδότησης. Η ανάπτυξη της αγοράς χρηματοδότησης διαφορών συμβάλλει στην υποστήριξη πολλών αξιώσεων που σχετίζονται με το ESG. Υπολογίζεται τώρα ότι υπάρχουν 13 δισεκατομμύρια στερλίνες κεφαλαίων δικαστικών διαφορών που λειτουργούν στην αγορά του Ηνωμένου Βασιλείου.

Καταστολή από τους Watchdogs. Οι αρχές του Ηνωμένου Βασιλείου αρχίζουν να καταπιέζουν τον τρόπο με τον οποίο οι οργανισμοί παρουσιάζουν τα διαπιστευτήριά τους ESG. Τον Οκτώβριο του 2022, για παράδειγμα, η Αρχή Προτύπων Διαφήμισης (ASA) διαπίστωσε ότι η HSBC είχε παραπλανήσει πελάτες κάνοντας ισχυρισμούς χωρίς επιφύλαξη και παραλείποντας ουσιώδεις πληροφορίες σχετικά με τα περιβαλλοντικά διαπιστευτήριά της σε δύο διαφημίσεις που εμφανίστηκαν πριν από το COP26. Νωρίτερα το καλοκαίρι, η Αρχή Ανταγωνισμού και Αγορών (CMA) ξεκίνησε τις πρώτες της αποκαλούμενες έρευνες greenwashing βάσει του Green Claims Code σχετικά με τους φιλικούς προς το περιβάλλον και βιωσιμότητα ισχυρισμούς που διατύπωσαν οι ASOS, Boohoo και George at Asda σχετικά με τα προϊόντα μόδας τους, συμπεριλαμβανομένων των ρούχων, των υποδημάτων. και αξεσουάρ. Αναμένουμε να δούμε περισσότερο ρυθμιστικό έλεγχο του πράσινου μάρκετινγκ σε άλλους τομείς στο μέλλον.

Ως εκ τούτου, οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων θα πρέπει να αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο δικαστικής αγωγής από:

  • Επενδυτές που βασίζονται σε ψευδείς ή παραπλανητικές δηλώσεις σχετικά με τις πρακτικές ESG όταν αποφασίζουν εάν θα επενδύσουν σε μια επιχείρηση ή ένα αμοιβαίο κεφάλαιο.
  • Μέτοχοι ιδιωτικών εταιρειών περιορισμένης ευθύνης που βασίζονται σε πληροφορίες ESG που αποδείχθηκαν ψευδείς ή παραπλανητικές.
  • Μέτοχοι εισηγμένων εταιρειών που βασίζονται σε ψευδείς ή παραπλανητικές πληροφορίες που δημοσιεύονται στα στοιχεία του χρηματιστηρίου, το ενημερωτικό δελτίο, τις ετήσιες εκθέσεις και λογαριασμούς, τις εκθέσεις διευθυντών, τις στρατηγικές εκθέσεις και τις δηλώσεις εταιρικής διακυβέρνησης.
  • Μέτοχοι θυγατρικής που βασίζονται σε μητρική εταιρεία για να ασκούν έναν βαθμό εποπτείας και ελέγχου των θυγατρικών της, αλλά όταν στην πραγματικότητα δεν το πράττει. Η αποτυχία άσκησης του κατάλληλου βαθμού εποπτείας και ελέγχου μπορεί να συνιστά παραίτηση από μια ευθύνη που έχει αναλάβει δημόσια μέσω των γνωστοποιήσεων ESG και, ως εκ τούτου, να την αφήνει υπεύθυνη για αξιώσεις.

Η υποβολή αξιώσεων σε τέτοια σενάρια δεν θα είναι απλή και οι ενάγοντες πιθανότατα θα αντιμετωπίσουν κάποια δύσκολα εμπόδια, για παράδειγμα όταν πρόκειται να αποδείξουν την εξάρτηση από τις εν λόγω δηλώσεις και τον ποσοτικό προσδιορισμό των ζημιών.

Ωστόσο, είναι σημαντικό οι διευθυντές να είναι ξεκάθαροι ως προς τα καθήκοντά τους και να αναζητούν αμέσως ανεξάρτητη νομική συμβουλή, εάν τους απασχολούν οι ενέργειες ή οι αποφάσεις των συναδέλφων τους διευθυντών.

Θα ήταν επίσης συνετό να διασφαλιστεί ότι διενεργούνται τακτικές εσωτερικές αξιολογήσεις κινδύνου, συμπεριλαμβανομένης της δέουσας επιμέλειας στις αλυσίδες εφοδιασμού, με εξωτερικό έλεγχο και επικύρωση που συνιστάται εάν αυτό είναι πρακτικό. Και ο επιχειρηματικός σχεδιασμός για μια οικονομία χαμηλών εκπομπών άνθρακα/διοξειδίου του άνθρακα θα πρέπει να είναι ρεαλιστικός, εφικτός και διαφανής για να μειώσει τον κίνδυνο παραπλανήσεων.

Όπως καταδεικνύει η πρόσφατη λεγόμενη αντίδραση κατά της ESG, οι επιχειρήσεις λογοδοτούν εάν υποσχέθηκαν υπερβολικά ή υποσχέθηκαν πράσινες στρατηγικές και στρατηγικές που σχετίζονται με το κλίμα.

Είναι μια απίστευτη διαδρομή για τους ιδιοκτήτες επιχειρήσεων να περπατήσουν, αλλά ο κίνδυνος πράσινων διαφορών δεν μπορεί πλέον να αγνοηθεί. Τώρα αξίζει μια θέση στην επιχειρηματική ατζέντα.

Διαβάστε περισσότερα:
Πράσινες σχετικές αγωγές: το σημάδι των πραγμάτων που θα έρθουν