Οι αγρότες του Ηνωμένου Βασιλείου φοβούνται το αυξανόμενο κόστος των λιπασμάτων, των ζωοτροφών και των καυσίμων για την επιβίωση

Οι αγρότες του Ηνωμένου Βασιλείου φοβούνται το αυξανόμενο κόστος των λιπασμάτων, των ζωοτροφών και των καυσίμων για την επιβίωση

14 Απριλίου, 2022 0 By admin

Μια ψηλή δεξαμενή από fiberglass είναι κλειδωμένη στο αρόσιμο αγρόκτημα του Matt Culley στο Hampshire. Δεν είναι περίεργο: το λίπασμα που περιέχεται μέσα έχει γίνει ένα ολοένα και πιο πολύτιμο αγαθό.

Το κόστος του συνθετικού λιπάσματος, απαραίτητο για την καλλιέργεια πολλών καλλιεργειών και χόρτου, άρχισε να αυξάνεται το περασμένο φθινόπωρο όταν η τιμή του αερίου που απαιτείται για την παραγωγή του άρχισε να αυξάνεται κατακόρυφα. Η σύγκρουση στην Ουκρανία απλώς επιδείνωσε την κατάσταση.

Αν ο Culley αγόραζε αρκετό λίπασμα για να γεμίσει μόνο αυτό το δοχείο των 25.000 λίτρων σε τρέχουσες τιμές, θα του κόστιζε 21.000 λίρες. Μόλις πριν από ένα χρόνο, η ίδια ποσότητα υγρής ουρίας-νιτρικού αμμωνίου θα του επέστρεφε 6.000 £ – μια αύξηση 350%.

«Δεν είμαστε η πιο εύφορη γη εδώ», είπε ο Culley, ο οποίος χτυπήθηκε από μια ανοιξιάτικη νεροποντή καθώς ερευνά ένα χωράφι άλεσης σίτου, το οποίο θα μετατραπεί σε αλεύρι για να χρησιμοποιηθεί σε μπισκότα.

Φυτευμένοι στα τέλη Οκτωβρίου, οι πράσινοι βλαστοί του σιταριού έχουν ήδη αυξηθεί σε ύψος περίπου 15 εκατοστών (έξι ίντσες) εκατοστά, και όλα καλά, η σοδειά θα είναι έτοιμη για συγκομιδή μέχρι τα μέσα Αυγούστου.

«Είμαστε συμβατικοί αγρότες, επομένως βασιζόμαστε σε εισροές, είτε συνθετικές είτε βιολογικές όπως η κοπριά, για να τροφοδοτήσουμε την καλλιέργεια σε σημείο που μπορούμε να δικαιολογήσουμε τη δουλειά».

Οι Βρετανοί αγρότες χρησιμοποιούν περίπου 1 εκατομμύριο τόνους βιομηχανοποιημένου αζώτου κάθε χρόνο για να καλλιεργήσουν καλλιέργειες για ανθρώπινη κατανάλωση και γρασίδι για να φάνε τα ζώα, σύμφωνα με τον Άντονι Χόπκινς, επικεφαλής σύμβουλο καλλιεργειών στην Εθνική Ένωση Αγροτών (NFU).

Ωστόσο, οι αγρότες αντιμετωπίζουν άνευ προηγουμένου κόστος για αυτό το ζωτικής σημασίας συστατικό. Οι τιμές για τα λιπάσματα νιτρικού αμμωνίου έχουν αυξηθεί έως και 1.000 λίρες ανά τόνο τις τελευταίες εβδομάδες, σε σύγκριση με 280 λίρες ανά τόνο πριν από 12 μήνες.

Ο Culley και ο αδερφός του Daniel είναι η τέταρτη γενιά που καλλιεργεί αυτά τα 170 εκτάρια (420 στρέμματα) γης κοντά στην πόλη Andover – καλλιεργώντας σιτάρι, κριθάρι, ελαιοκράμβη και μαλακό φρούτο – ενώ διαχειρίζεται επίσης επιπλέον 480 εκτάρια για άλλους ντόπιους αγρότες και ιδιοκτήτες γης.

Μερικό αλλά όχι όλο το λίπασμα που απαιτείται για τη φετινή καλλιέργεια είχε αγοραστεί από τον Culley το περασμένο φθινόπωρο όταν η τιμή άρχισε να αυξάνεται, και έτσι αποφάσισε να αναστείλει τις μελλοντικές αγορές. μια απόφαση για την οποία μετανιώνει τώρα. Τα πολυετή συμβόλαια για ορισμένες από τις καλλιέργειές του σημαίνουν ότι δεσμεύεται να παραδώσει μια καθορισμένη ποσότητα προϊόντος τη στιγμή της συγκομιδής.

Ως αποτέλεσμα, ο ίδιος και οι αγρότες αροτραίων που εκπροσωπεί ως πρόεδρος του συμβουλίου καλλιεργειών της NFU αντισταθμίζουν το αυξημένο κόστος αρκεστώντας με λιγότερα.

«Φέτος μειώνουμε την εφαρμογή κατά 25% σε όλες τις καλλιέργειες εντός της ομάδας αγορών μας. Εξοικονομεί την παραγγελία ενός επιπλέον φορτίου», είπε ο Culley. «Πρέπει να κάνουμε αρκετά για να καλλιεργήσουμε τις καλλιέργειες, αλλά θα πρέπει να μειώσουμε τις προσδοκίες μας όσον αφορά την απόδοση».

Το λίπασμα είναι μόνο ένα από τα τρία F που πρέπει να αγοράσουν οι αγρότες –μαζί με ζωοτροφές και καύσιμα– τα οποία έχουν εκτιναχθεί στα ύψη τους τελευταίους μήνες, ειδικά από τότε που η Ρωσία εισέβαλε στην Ουκρανία, εντείνοντας τη πίεση στη γεωργία.

Η Culley κατέγραψε αύξηση 60% στις ζωοτροφές τα τελευταία δύο χρόνια, ενώ η ενέργεια και τα λιπαντικά είναι πάνω από το ένα τρίτο (38%) υψηλότερα, και τα μυκητοκτόνα και τα ζιζανιοκτόνα έχουν αυξηθεί κατά περίπου 10%.

Το εκτοξευόμενο κόστος αποτελεί απλώς την τελευταία πρόκληση για τους εγχώριους παραγωγούς τροφίμων, μετά από μήνες ελλείψεων εργαζομένων, οι οποίες επισημάνθηκαν την περασμένη εβδομάδα σε κοινοβουλευτική έκθεση.

Οι βουλευτές της επιτροπής περιβάλλοντος, τροφίμων και αγροτικών υποθέσεων προειδοποίησαν ότι οι χρόνιες ελλείψεις εργαζομένων θα μπορούσαν να πλήξουν την εγχώρια παραγωγή, οδηγώντας σε ακόμη υψηλότερες τιμές των τροφίμων και περισσότερες εισαγωγές τροφίμων.

Οι συνεχιζόμενες και σημαντικές ελλείψεις εργατικού δυναμικού προκάλεσαν τη σήψη των μη συγκομισμένων καλλιεργειών στα χωράφια, προκάλεσε τη θανάτωση υγιών χοίρων στις φάρμες λόγω έλλειψης εργαζομένων σε εργοστάσια επεξεργασίας κρέατος και διατάραξε την αλυσίδα εφοδιασμού τροφίμων, απειλώντας την επισιτιστική ασφάλεια του Ηνωμένου Βασιλείου.

Το Ηνωμένο Βασίλειο παράγει αρκετά τρόφιμα για να καλύψει περίπου το 60% των αναγκών του, ωστόσο πολλοί στη γεωργία φοβούνται μια επίμονη έλλειψη εργαζομένων μετά την Covid και το Brexit – ενώ οι άδειες εποχικών εργαζομένων σε άτομα που έρχονται στο Ηνωμένο Βασίλειο για να μαζέψουν καλλιέργειες και λουλούδια περιορίζονται στις 30.000 ετησίως από την κυβέρνηση – σε συνδυασμό με το αυξανόμενο κόστος ασκούν τόσο μεγάλη πίεση στους αγρότες που ορισμένοι μπορεί να επιλέξουν να εγκαταλείψουν τη βιομηχανία.

Η Minette Batters, πρόεδρος της NFU, καλεί την κυβέρνηση να βοηθήσει τους αγρότες να μετριάσουν μέρος του πρωτοφανούς κόστους και να περιορίσουν τις προμήθειες λιπασμάτων.

Χαιρέτισε τη συνάντηση για την κρίση των λιπασμάτων που διοργάνωσε το Υπουργείο Περιβάλλοντος, Τροφίμων και Αγροτικών Υποθέσεων (Defra) με φορείς της γεωργικής βιομηχανίας, συμπεριλαμβανομένης της NFU, στα τέλη Μαρτίου.

Οι υπουργοί καθυστέρησαν την εισαγωγή της απαγόρευσης της χρήσης ουρίας, ενός βασικού λιπάσματος που χρησιμοποιείται στο Ηνωμένο Βασίλειο, για τη μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης – και αλλάζουν επίσης ορισμένους κανόνες σχετικά με την εξάπλωση της λάσπης του φθινοπώρου.

«Συνεχίζουμε να συνεργαζόμαστε με την κυβέρνηση σχετικά με τη σημασία των λιπασμάτων και τους τρόπους με τους οποίους μπορεί να διασφαλίσει τη σταθερότητα και την εμπιστοσύνη στην αλυσίδα εφοδιασμού τροφίμων», δήλωσε ο Batters.

Ωστόσο, ορισμένα από τα άλλα μέτρα της κυβέρνησης είναι πιο μακροπρόθεσμα και είναι απίθανο να έχουν άμεσο αντίκτυπο. Η Defra προσφέρθηκε να πληρώσει τους αγρότες για να μειώσει το κόστος της σποράς φυτών που δεσμεύουν το άζωτο, όπως τα όσπρια και τα τριφύλλια, τα οποία δεν απαιτούν λίπασμα. Αλλά αυτό δεν βοηθά πολύ όταν καλλιέργειες όπως το χειμερινό σιτάρι Culley είναι ήδη στο έδαφος.

Οι αναλυτές εμπορευμάτων προειδοποιούν ότι οι αγρότες δεν θα δουν τις τιμές των λιπασμάτων να μειώνονται σύντομα.

Η συμβουλευτική εταιρεία CRU Group, η οποία παρακολουθεί τις τιμές των εμπορευμάτων, είδε τον δείκτη τιμών των λιπασμάτων – που περιλαμβάνει δεδομένα για άζωτο, ποτάσα και φωσφορικά άλατα – να φτάνει σε υψηλό επίπεδο στις 31 Μαρτίου, μετά την έναρξη του πολέμου στην Ουκρανία.

«Αυτή τη στιγμή αναμένουμε ότι οι τιμές θα συνεχίσουν να αυξάνονται τους επόμενους δύο μήνες», δήλωσε ο Chris Lawson, επικεφαλής λιπασμάτων στη CRU. «Υπάρχει απίστευτη αστάθεια στην αγορά αυτή τη στιγμή».

Διάφοροι παράγοντες θα διατηρήσουν τις τιμές υψηλές για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, συμπεριλαμβανομένων των υψηλών τιμών του φυσικού αερίου και της μείωσης της προσφοράς. Τον περασμένο μήνα, η CRU εκτίμησε ότι το ενεργειακό κόστος επηρέαζε σχεδόν το ένα τρίτο (28%) της ευρωπαϊκής χωρητικότητας λιπασμάτων, καθώς τα εργοστάσια μείωσαν την παραγωγή ή ανέστειλαν προσωρινά.

Το Ηνωμένο Βασίλειο παράγει περίπου το 40% του δικού του λιπάσματος, ωστόσο υπάρχουν επίσης ορισμένες ανησυχίες σχετικά με τις παραδόσεις από τη Ρωσία – τον ​​μεγαλύτερο εξαγωγέα συνθετικών λιπασμάτων στον κόσμο, που προμηθεύει περισσότερο από το ένα πέμπτο της ουρίας – η οποία έχει περιορίσει ορισμένες εξαγωγές.

Πίσω στο αγρόκτημα στο Hampshire, ο Culley θα συνεχίσει να παρακολουθεί τα χωράφια του τις επόμενες εβδομάδες, εξετάζοντας πόσο συχνά θα εφαρμόζει μικρές ποσότητες λιπάσματος, για να εξασφαλίσει ότι οι καλλιέργειές του αναπτύσσονται όπως απαιτείται.

«Ο κίνδυνος είναι πολύ μεγαλύτερος σε αυτές τις τιμές», είπε. «Το ερώτημα το επόμενο φθινόπωρο θα είναι, φυτεύουμε αυτήν την καλλιέργεια;»

Ένας αγρότης του Λανκασάιρ μίλησε για πολλούς στον κλάδο του όταν κέρδισε πρόσφατα 30.000 £ στο Λαχείο Λοταρίας Ταχυδρομικού Κώδικα. Αντί να πιτσιλάει για ένα καινούργιο αυτοκίνητο ή διακοπές, ανακοίνωσε ότι θα ξόδευε όλα τα απροσδόκητα κέρδη του σε λίπασμα.