Η ισχύς (και οι κίνδυνοι) των «αόρατων» εμπορικών σημάτων

Η ισχύς (και οι κίνδυνοι) των «αόρατων» εμπορικών σημάτων

4 Μαΐου, 2022 0 By admin

Η πρόσφατη υπόθεση παραβίασης εμπορικού σήματος μεταξύ του αμερικανικού ομίλου ιστοτόπων γνωριμιών Match Group, ιδιοκτήτη των Tinder και OkCupid, και του μικρότερου βρετανικού ιστότοπου γνωριμιών Muzmatch, έχει επισημάνει τους κινδύνους που συνεπάγεται η χρήση λέξεων και φράσεων με εμπορικό σήμα στη στρατηγική SEO (βελτιστοποίηση μηχανών αναζήτησης) μιας εταιρείας και μεταδεδομένα.

Τα τελευταία χρόνια, έχει αυξηθεί οι εταιρείες που χρησιμοποιούν εμπορικά σήματα ανταγωνιστών σε μεταδεδομένα και στρατηγικές SEO, σε μια προσπάθεια να ανταγωνίζονται απευθείας μεταξύ τους στο διαδίκτυο.

Γνωστά ως «αόρατα» εμπορικά σήματα, αυτά δεν είναι πάντα προφανή στον τελικό χρήστη, δημιουργώντας μια γκρίζα ζώνη όταν πρόκειται για παραβίαση. Ο Mauro Paiano, συνεργάτης, και ο Danny Kelly, συνεργάτης, στο πνευματική ιδιοκτησία Η ομάδα του δικηγορικού γραφείου Shakespeare Martineau εξηγεί ότι ο αντίκτυπος της υιοθέτησης αυτής της στρατηγικής μόλις τώρα γίνεται πλήρως κατανοητός, και με αυτή τη μεγαλύτερη κατανόηση, έρχεται περισσότερος έλεγχος.

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι με τους οποίους μια επιχείρηση μπορεί να επιδιώξει να χρησιμοποιήσει «αόρατα» εμπορικά σήματα για να αυξήσει τις ταξινομήσεις SEO. Πρώτον, η ενσωμάτωση του εμπορικού σήματος στο αντίγραφο των ιστοσελίδων σημαίνει ότι θα αναγνωριστεί από αλγόριθμους μηχανών αναζήτησης, οι οποίοι με τη σειρά τους κατευθύνουν τους χρήστες που αναζητούν αυτήν τη λέξη-κλειδί στη σελίδα και παρέχουν μια κατάταξη με βάση την καθορισμένη συνάφεια της ιστοσελίδας με τους όρους αναζήτησης . Στην περίπτωση του Muzmatch, η επιχείρηση είχε δημιουργήσει μεμονωμένες σελίδες προορισμού για περίπου 5.000 λέξεις-κλειδιά που σχετίζονται με μουσουλμανικό γάμο ή μουσουλμανικό σύζυγο, το οποίο στη συνέχεια κατευθύνει τα προγράμματα περιήγησης στην κύρια σελίδα του οργανισμού.

Αυτή η προσέγγιση αποδείχθηκε ένα απίστευτα αποτελεσματικό εργαλείο μάρκετινγκ για την επιχείρηση, με εκτιμώμενες 32.770 αναζητήσεις σε τρεις συγκεκριμένες διευθύνσεις URL που οδήγησαν σε 11.725 κλικ στις σελίδες προορισμού στον ιστότοπο του Muzmatch.

Οι εταιρείες έχουν επίσης κρύψει τις λέξεις-κλειδιά με εμπορική σήμανση στους ιστότοπούς τους προσθέτοντάς τες στο ίδιο έγχρωμο κείμενο με το φόντο του ιστότοπου, ώστε να μην είναι ορατές ή κάνοντας το μέγεθος της γραμματοσειράς τόσο μικρό ώστε να μοιάζει με μια απλή μαύρη γραμμή μέχρι ο χρήστης να κάνει μεγέθυνση. Ενώ ο τελικός χρήστης είναι απίθανο να τα δει, οι μηχανές αναζήτησης θα το δουν.

Ένας δεύτερος τρόπος με τον οποίο οι εταιρείες χρησιμοποιούν τα εμπορικά σήματα «αόρατα» είναι η ενσωμάτωσή τους σε μεταδεδομένα και μεταετικέτες. Οι μεταετικέτες χρησιμοποιούνται από τις μηχανές αναζήτησης για την αναγνώριση του περιεχομένου ενός ιστότοπου. Ουσιαστικά, είναι λέξεις-κλειδιά που περιλαμβάνονται απευθείας στον κώδικα HTML ενός ιστότοπου και είναι αόρατες στον μέσο τελικό χρήστη, εκτός και αν το αναζητήσει ρητά.

Ωστόσο, αν και είναι ωφέλιμες από την άποψη του SEO, και οι δύο αυτές στρατηγικές μπορούν να καταστήσουν τις εταιρείες ευάλωτες σε νομικές ενέργειες.

Επί του παρόντος, το καταστατικό δίκαιο σχετικά με τα εμπορικά σήματα δεν καλύπτει τη συγκεκριμένη χρήση τους σε ένα ψηφιακό περιβάλλον όπως αυτό, με τη νομολογία να έχει αναπτυχθεί με την πάροδο των ετών, ενώ εφαρμόζονται οι υφιστάμενες νομοθετικές διατάξεις περί εμπορικών σημάτων σε νέες καταστάσεις.

Στη συνέχεια, οι ιδιαιτερότητες κάθε περίπτωσης είναι απίστευτα σημαντικές και υπάρχει ένας τεράστιος αριθμός μεταβλητών που πρέπει να ληφθούν υπόψη.

Για παράδειγμα, η διατύπωση του ίδιου του εμπορικού σήματος, τα τυπικά δημογραφικά στοιχεία του καταναλωτή, τα προϊόντα ή οι υπηρεσίες που προσφέρονται, η ομοιότητα του χρησιμοποιούμενου σήματος σε σύγκριση με το καταχωρισμένο σήμα, ο τρόπος χρήσης των εμπορικών σημάτων, ακόμη και το ιστορικό συναλλαγών και τα σχετικά μεγέθη τα εμπλεκόμενα μέρη.

Το επιχείρημα της Muzmatch βασίστηκε κυρίως στο ίδιο το σήμα, ισχυριζόμενος ότι είχαν χρησιμοποιήσει τη λέξη «match» με καθαρά περιγραφική έννοια, ωστόσο διαπιστώθηκε ότι παραβίαζαν τα εμπορικά σήματα της Match Group που ενσωματώνουν τη λέξη «match».

Όταν μια πιο γενική ή περιγραφική λέξη όπως «ταιριάζουν» φέρει εμπορικό σήμα, δεν σημαίνει αυτόματα ότι η εταιρεία έχει το μονοπώλιο πάνω της όσον αφορά την αποτροπή οποιασδήποτε χρήσης της λέξης «ταιριάζουν», καθώς αυτό θα ήταν πολύ ευρύ. της προστασίας.

Ωστόσο, καθώς διαπιστώθηκε ότι το Muzmatch το χρησιμοποιεί με τρόπο που θα μπορούσε να προκαλέσει σύγχυση στον καταναλωτή ώστε να πιστέψει ότι συνδέεται με την Match Group, οι δραστηριότητές του διαπιστώθηκε ότι παραβιάζουν.

Το δεύτερο επιχείρημα του Muzmatch περιστράφηκε γύρω από την ταυτόχρονη ιστορία συναλλαγών. Καθώς η επιχείρηση διαπραγματευόταν από το 2011, θεώρησε ότι είχε υπάρξει επαρκής χρόνος για την Match Group να ασκήσει υπόθεση κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, εάν πίστευε πραγματικά ότι είχε λάβει χώρα παράβαση.

Υπάρχει προηγούμενο για την άμυνα της «τίμιας ταυτόχρονης χρήσης», η οποία προβλέπει εν συντομία ότι εάν δύο εταιρείες χρησιμοποιούν τις ίδιες ή παρόμοιες λέξεις ή φράσεις ταυτόχρονα για αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα, το σήμα αυτό μπορεί να υποδηλώνει τα προϊόντα ή τις υπηρεσίες ενός από αυτά τα μέρη .

Οποιαδήποτε εταιρεία μπορεί τότε να δικαιούται να καταχωρίσει το σήμα, παρά το γεγονός ότι η άλλη εταιρεία είχε επίσης χρησιμοποιήσει το σήμα, και μπορεί να είναι σε θέση να υπερασπιστεί μια αξίωση παραβίασης που έχει υποβάλει η εταιρεία.

Αποφασίστηκε ότι αυτή η άμυνα δεν ίσχυε για τη Muzmatch, καθώς η Match Group είχε καταθέσει το εμπορικό σήμα το 1996, δεκαπέντε χρόνια πριν δημιουργηθεί και ξεκινήσει η διαπραγμάτευση της Muzmatch. Ως εκ τούτου, παραβίαζαν τεχνικές παραβάσεις από την αρχή της διαπραγμάτευσης τους.

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι με τους οποίους οι εταιρείες μπορούν να ελαχιστοποιήσουν την πιθανότητα νομικής δράσης όταν σχεδιάζουν τις στρατηγικές μάρκετινγκ SEO και μεταδεδομένων τους. Εάν υπάρχει πιθανότητα σύγχυσης της επωνυμίας, όπως στην υπόθεση Muzmatch, η τοποθέτηση δήλωσης αποποίησης ευθύνης στον ιστότοπο που δηλώνει ξεκάθαρα ότι δεν υπάρχει συσχέτιση μπορεί να βοηθήσει να επηρεαστεί ο δικαστής υπέρ της επιχείρησης, εάν ένας ανταγωνιστής τον κατηγορήσει για παραβίαση.

Ωστόσο, είναι σημαντικό αυτή η αποποίηση ευθυνών να χρησιμοποιείται με καλή πίστη. Εάν είναι θαμμένο στο κάτω μέρος μιας σελίδας με μικρά γράμματα ή σε μια ξεχωριστή ιστοσελίδα που είναι δύσκολο να βρει ή να δει ο χρήστης, τότε αυτό μπορεί να θεωρηθεί ότι σκόπιμα την κρύβει, επιτρέποντας σύγχυση.

Ένα άλλο σημαντικό πράγμα που πρέπει να εξετάσουν οι εταιρείες είναι να συμβουλευτούν έναν νομικό σύμβουλο νωρίς στην ανάπτυξη μιας στρατηγικής ψηφιακού μάρκετινγκ.

Υπάρχουν πολλές μεταβλητές όσον αφορά τις υποθέσεις εμπορικών σημάτων και η αναζήτηση νομικής καθοδήγησης διασφαλίζει ότι η σωστή δέουσα επιμέλεια έχει διεξαχθεί από την αρχή, για παράδειγμα έλεγχος ή εκκαθάριση των μετα-ετικέτες και των λέξεων-κλειδιών που θα χρησιμοποιηθούν, διασφαλίζοντας ότι δεν θα παραβιάζουν τις απαιτήσεις άλλης εταιρείας εμπορικό σήμα.

Σε τελική ανάλυση, εναπόκειται στην εταιρεία να σταθμίσει τα οφέλη μιας αποτελεσματικής στρατηγικής SEO και υψηλότερης κατάταξης στις μηχανές αναζήτησης έναντι των κινδύνων ενδεχόμενης άσκησης αγωγής επί παραβάσει εναντίον τους. Οι μεγαλύτερες επιχειρήσεις έχουν περισσότερο χρόνο και πόρους για να αναλάβουν δράση κατά των παραβατών, επομένως οι μικρότερες εταιρείες μπορεί να συμβουλεύονται να αποφύγουν να ξεκινήσουν μια μάχη που είναι απίθανο να κερδίσουν.

Ακόμα κι αν κερδίσουν, μπορεί να είναι μόνο μετά από μια δαπανηρή νομική μάχη. Επιπλέον, ο όρος «αόρατο» σήμα είναι ελαφρώς παραπλανητικός. Αν και συχνά κρύβονται από τον τελικό χρήστη, μπορούν να βρεθούν χρησιμοποιώντας λογισμικό ανάλυσης.

Ακόμη και η εύρεση του κώδικα HTML ενός ιστότοπου μπορεί να γίνει εύκολα χρησιμοποιώντας την επιλογή «πηγή» σε ένα πρόγραμμα περιήγησης στο Διαδίκτυο. Ως εκ τούτου, είναι σημαντικό οι επιχειρήσεις να κατανοήσουν ότι «αόρατος» δεν σημαίνει ανίκητος.

Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε πώς εξελίσσεται η νομοθεσία που αφορά τα εμπορικά σήματα ώστε να ταιριάζει στον ψηφιακό κόσμο στον οποίο ζούμε. Με τις τρέχουσες αποφάσεις σε αυτόν τον τομέα βασίζονται κυρίως στη νομολογία, υπόκεινται σε αλλαγές και είναι πάντα συγκεκριμένα, δημιουργώντας μια σαφή έλλειψη βεβαιότητα. Πολλές προηγούμενες αποφάσεις έχουν επίσης επηρεαστεί από τους νόμους της ΕΕ, οι οποίοι θα μπορούσαν να γίνουν λιγότερο σχετικοί τα χρόνια μετά το Brexit.