Αγαπάμε τις αγορές μέσω Διαδικτύου;

Αγαπάμε τις αγορές μέσω Διαδικτύου;

10 Μαΐου, 2022 0 By admin

Καθώς η χώρα μπήκε στον πρώτο γύρο των lockdown πριν από δύο χρόνια, οι άνθρωποι συνειδητοποίησαν σύντομα ότι αν ήθελαν να αγοράσουν φαγητό για φαγητό, ρούχα για να φορέσουν ή gadget για να κάνουν τον περιορισμό τους πιο υποφερτό, η μόνη επιλογή ήταν να ψωνίσουν online.

Τα καταστήματα κατέληξαν να παραμένουν κλειστά για πολύ περισσότερο από ό,τι φανταζόμασταν αρχικά και οι φόβοι για τη μόλυνση του ιού μείωσαν την επισκεψιμότητα στα καταστήματα που είχαν τη δυνατότητα να παραμείνουν ανοιχτά.

Η πανδημία αποδείχθηκε χρυσόσκονη για τις επιχειρήσεις ηλεκτρονικού εμπορίου των οποίων τα κέρδη και οι πωλήσεις αυξήθηκαν ενώ οι ανταγωνιστές τους έκλεισαν. Το χάσμα μεταξύ του διαδικτύου και του δύσκολου δρόμου δεν φαινόταν ποτέ μεγαλύτερο από όταν το Topshop και το Debenhams έκλεισαν τις πόρτες τους για πάντα, οι επωνυμίες τους εξιχνιάστηκαν από τους διαδικτυακούς ανταγωνιστές της μόδας Asos και Boohoo αντίστοιχα.

Ωστόσο, καθώς οι περιορισμοί έχουν αμβλύνει, η μετεωρική ανάπτυξη που απολάμβαναν οι διαδικτυακοί λιανοπωλητές τα τελευταία δύο χρόνια έχει σταματήσει δραματικά. Οι αγοραστές επιστρέφουν στα καταστήματα, δίνοντας νέες ελπίδες σε έναν κακοποιημένο κεντρικό δρόμο και ανακαλύπτουν ξανά τις άλλες ψυχαγωγικές τους δραστηριότητες, καθώς θυμούνται ότι υπάρχει κάτι περισσότερο στη ζωή από το να περιηγούνται στους ιστότοπους.

Ως αποτέλεσμα, πολλοί αναρωτιούνται για το αν έχουμε ερωτευτεί τις διαδικτυακές αγορές;

Οι επενδυτές στο City έχουν σίγουρα: τον περασμένο χρόνο, οι μετοχές των «νικητών πανδημίας» Asos και Boohoo έχουν υποχωρήσει κατά περίπου 75 τοις εκατό, ενώ το Ocado, το διαδικτυακό παντοπωλείο, έχει πέσει κατά 60 τοις εκατό. Η τάση εμφανίζεται παγκοσμίως με τα Shopify, Etsy και Zalando να δημοσιεύουν απογοητευτικές δηλώσεις προοπτικής και να παρακολουθούν τις μετοχές τους να διολισθαίνουν. Ακόμη και η τεχνολογική εταιρεία Amazon, η οποία είπε ότι οι πωλήσεις της στο Ηνωμένο Βασίλειο πέρυσι ήταν 82 τοις εκατό υψηλότερες από ό,τι πριν από την πανδημία, σημείωσε την πρώτη τριμηνιαία απώλεια από το 2015 και την πιο αργή ανάπτυξη των λιανικών πωλήσεών της σε δύο δεκαετίες.

Κατά τη διάρκεια του lockdown, πολλοί άνθρωποι αστειεύονταν για τον αριθμό των καφέ χαρτοκιβωτίων που είχαν σκουπίσει τις γωνίες των κρεβατοκάμαρων τους και ότι ήταν ονομαστικοί με τους οδηγούς τους ως απόδειξη του εθισμού τους στις διαδικτυακές αγορές. Η εξοικονόμηση κλειδώματος και η ελάχιστη δουλειά ήταν ένα ισχυρό μείγμα για πολλούς. Αλλά η στροφή πίσω στη ζωή στον χώρο εργασίας, οι δαπάνες για μετακινήσεις, δραστηριότητες αναψυχής και ανησυχίες για την αύξηση των λογαριασμών των νοικοκυριών έχουν οδηγήσει τους ανθρώπους να είναι πολύ πιο συντηρητικοί σχετικά με το πόσα αγοράζουν στο Διαδίκτυο. «Πολλοί άνθρωποι δεν το είδαν να έρχεται», είπε ένα αφεντικό λιανικής για την ξαφνική επιβράδυνση στο διαδίκτυο.

Τον περασμένο μήνα, η παρακολούθηση λιανικών πωλήσεων BRC-KPMG για τον Μάρτιο έδειξε ότι οι διαδικτυακές πωλήσεις εκτός των τροφίμων μειώθηκαν κατά 29 τοις εκατό και αντιστοιχούσαν στο 38,5 τοις εκατό των πωλήσεων, από το 63 τοις εκατό των πωλήσεων εκτός τροφίμων πριν από ένα χρόνο.

Η επιβράδυνση ώθησε την Boohoo να προειδοποιήσει την περασμένη εβδομάδα ότι η ανάπτυξή της θα είναι σταθερή κατά το πρώτο εξάμηνο του τρέχοντος έτους, αν και είπε ότι η ηλεκτρονική θα συνεχίσει να έχει καλύτερη απόδοση από την ευρύτερη αγορά. Η επιχείρηση με έδρα το Μάντσεστερ είπε ότι οι πωλήσεις της στο Ηνωμένο Βασίλειο ήταν 77 τοις εκατό υψηλότερες από ό,τι πριν από δύο χρόνια, εν μέρει βοηθημένες από μια σειρά εξαγορών. Η αντίπαλός της Asos αισθάνεται επίσης τον πόνο με τις πωλήσεις να αυξάνονται κατά 1 τοις εκατό το πρώτο εξάμηνο του έτους, πολύ λιγότερο από τη φιλοδοξία της να αναπτυχθεί κατά 15 έως 20 τοις εκατό. Ένα πρόσφατο σημείωμα της JP Morgan επισήμανε ότι οι Amazon, Asos και Boohoo έχασαν όλες τις πωλήσεις και το μερίδιο αγοράς τον περασμένο μήνα σε ετήσια βάση.

Ο Mat Dunn, διευθύνων σύμβουλος και οικονομικός διευθυντής της Asos, είπε ότι ήταν «αναπόφευκτο να υπάρχει διαφορά μεταξύ του τρέχοντος έτους και του περασμένου έτους . . . Μόλις εκτονωθεί ο αντίκτυπος του Covid, νομίζω ότι το διαδικτυακό λιανικό εμπόριο θα εγκατασταθεί σε πολύ υψηλότερο επίπεδο από ό,τι πριν.»

Σύμφωνα με τον Dunn, η επισκεψιμότητα στον ιστότοπο της Asos από τη βάση των νεαρών αγοραστών μειώθηκε τα Σαββατοκύριακα, καθώς έχουν πλέον την ελευθερία να κοινωνικοποιηθούν ξανά. Ωστόσο, έχει απολαύσει μια ανάκαμψη μιας βραδινής αιχμής στις επισκέψεις καθώς περισσότεροι άνθρωποι ψωνίζουν μόλις επιστρέψουν από τη δουλειά.

Ένας άλλος υπεύθυνος λιανικής πώλησης μόδας είπε ότι πίστευε ότι ενώ οι διαδικτυακές πωλήσεις θα υποχωρούσαν το πρώτο εξάμηνο του τρέχοντος έτους, αυτό οφείλεται μόνο σε συγκρίσεις με περιορισμούς κατά τη διάρκεια της πανδημίας και ότι οι διαδικτυακές πωλήσεις θα ξεπερνούσαν την παραδοσιακή ανάπτυξη λιανικής. «Οι διαδικτυακές πωλήσεις εξακολουθούν να είναι σημαντικά υψηλότερες σε μια ουσιαστική σύγκριση τριών ετών», είπε.

Αναγνώρισε ότι τα καταστήματα αποδίδουν «καλύτερα από ό,τι πίστευε κανείς, εν μέρει επειδή η μόδα έχει αλλάξει τόσο πολύ κατά τη διάρκεια του lockdown. Μετά από δύο χρόνια που φοράμε παντελόνια για τζόκινγκ, οι άνθρωποι έρχονται στα καταστήματα για έμπνευση, για να δουν ποιες είναι οι νέες τάσεις. Υπάρχει επίσης πολύ λιγότερος ανταγωνισμός στον κεντρικό δρόμο από ό,τι πριν από μερικά χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι εκείνα τα καταστήματα που είναι ακόμα τριγύρω τα πάνε ακόμα καλύτερα».

Ενώ οι διαδικτυακοί έμποροι λιανικής υπόκεινται σε αυξανόμενο έλεγχο σχετικά με το αυξανόμενο κόστος των αλυσίδων μεταφοράς και εφοδιασμού, πολλοί έμποροι λιανικής στο Διαδίκτυο δέχονται την ψυχραιμία τους από τους αγοραστές που πιστεύουν ότι μπορούν ακόμα να έχουν καλύτερη εμπειρία στα καταστήματα της πραγματικής ζωής.

Ο Nick Glynne, προϊστάμενος της Buy It Direct, ενός διαδικτυακού λιανοπωλητή για συσκευές, ηλεκτρονικά και έπιπλα, δήλωσε: «Είναι κάτι με το οποίο οι διαδικτυακοί λιανοπωλητές εξακολουθούν να αγωνίζονται. επικεντρώνονται στο να τα κάνουν όλα τεχνολογικά, αλλά στην πραγματικότητα οι αγοραστές θέλουν βοήθεια για να ξεδιαλύνουν την πολυπλοκότητα. Όλοι έχουμε ακολουθήσει το μοντέλο της Amazon, επομένως υπάρχουν πλέον άπειρες επιλογές που σημαίνει ότι οι αγοραστές πρέπει να περάσουν από ατελείωτες κριτικές στο διαδίκτυο. Έχει γίνει κουραστικό για τους αγοραστές και ο ενθουσιασμός των διαδικτυακών αγορών έχει φύγει».

Στο Currys, το κατάστημα λιανικής πώλησης ηλεκτρονικών ειδών με 829 καταστήματα σε επτά χώρες, οι διαδικτυακές επιχειρήσεις αντιπροσώπευαν περίπου το 25 τοις εκατό των πωλήσεών του πριν από την πανδημία, αλλά ενώ τα καταστήματά του ήταν κλειστά έγιναν 100 τοις εκατό. Από τότε που άνοιξαν ξανά τα καταστήματα, οι διαδικτυακές πωλήσεις έχουν διαμορφωθεί στο ήμισυ των εσόδων της, καθώς οι αγοραστές σταδιακά επιστρέφουν στα καταστήματά της.

Ο Alex Baldock, διευθύνων σύμβουλος της Currys, δήλωσε: «Δεν περιμένουμε πραγματικά να αλλάξει αυτό, επειδή οι πελάτες θέλουν το καλύτερο και των δύο κόσμων. Το διαδικτυακό είναι πραγματικά καλό στο να παρέχει ένα ευρύ φάσμα, διαφάνεια και ευκολία. Ωστόσο, τα καταστήματα διαδραματίζουν ρόλο όταν πρόκειται για συμβουλές πρόσωπο με πρόσωπο ή για την παροχή προϊόντων και υπηρεσιών που δεν είναι προσβάσιμα στο διαδίκτυο.

«Το διαδικτυακό μας [revenue figure] εξακολουθεί να είναι διπλάσιο από αυτό που ήταν, επομένως δεν θα έφτανα τόσο μακριά ώστε να πω ότι οι άνθρωποι δεν έχουν ερωτευτεί τις αγορές στο διαδίκτυο . . . Είμαστε ακόμα άνθρωποι και θέλουμε να επιστρέψουμε στο να περνάμε χρόνο μαζί, είτε πρόκειται για κοινωνικές συναναστροφές είτε για το πώς ψωνίζουμε».

Αυτή η επιβράδυνση της ζήτησης κινδυνεύει να βάλει τους παίκτες του ηλεκτρονικού εμπορίου στην πτέρυγα έκτακτης ανάγκης αφού έκαναν τεράστια στοιχήματα για τη συνέχιση της έκρηξης. Το Studio Retail, ένας διαδικτυακός πωλητής λιανικής, κατέρρευσε τον Φεβρουάριο. ενώ η Missguided, μια πρώην αγαπημένη του διαδικτυακού fast-fashion που κέρδισε τους νέους αγοραστές, έχει διορίσει συμβούλους αναδιάρθρωσης. Έπειτα, υπάρχει η AO World, η εισηγμένη εταιρεία λιανικής πώλησης ηλεκτρονικών ειδών, η οποία εξέδωσε την τρίτη προειδοποίηση κέρδους μέσα σε έξι μήνες, λόγω της πτώσης της ζήτησης και των καταναλωτών που ακυρώνουν τις εγγυήσεις τους καθώς οι προϋπολογισμοί των νοικοκυριών συμπιέζονται.

Εν τω μεταξύ, τα σούπερ μάρκετ αντιμετωπίζουν μια άσκηση πολλών δισεκατομμυρίων λιρών κρυστάλλινων σφαιρών για το πόσα περισσότερα πρέπει να επενδύσουν στις ηλεκτρονικές αγορές. Πριν από την πανδημία, η ηλεκτρονική αγορά παντοπωλείων τροφίμων ήταν 7 τοις εκατό και διπλασιάστηκε σε μέγεθος, φτάνοντας στο μέγιστο του 15,4 τοις εκατό. Αυτό έκανε τα μεγάλα σούπερ μάρκετ να κλιμακώσουν γρήγορα τις παραδόσεις τους, με τα “Big Four” να διπλασιάζουν τη χωρητικότητά τους και την Tesco να προσφέρει 1,5 εκατομμύρια κουλοχέρηδες την εβδομάδα στριμώχνοντας ιστοτόπους κλικ και συλλογής σε χώρους στάθμευσης αυτοκινήτων.

Ωστόσο, τα πρόσφατα στοιχεία του κλάδου της Kantar έδειξαν ότι οι διαδικτυακές πωλήσεις είχαν υποχωρήσει στο 11,5 τοις εκατό της αγοράς. Η Sainsbury’s είπε ότι οι διαδικτυακές της πωλήσεις μειώθηκαν στο 15% των συνολικών πωλήσεων, σε σύγκριση με το 21% πέρυσι, ενώ η Tesco ανέφερε πτώση 6,5% στις διαδικτυακές πωλήσεις σε σύγκριση με πέρυσι. Τα αφεντικά των παντοπωλείων είπαν ότι όσοι αγοραστές είχαν αναγκαστεί να συνδεθούν στο διαδίκτυο επέστρεφαν στα καταστήματα ως μέρος της εβδομαδιαίας ρουτίνας τους.

Το πού εγκαθίσταται η διαδικτυακή αγορά παντοπωλείων είναι ζωτικής σημασίας για την Ocado, η οποία έχει χτίσει τις ρομποτικές αποθήκες της με βάση το ότι παρέχουν τον πιο οικονομικό τρόπο για ηλεκτρονικές αγορές σε κλίμακα. Ωστόσο, μια πηγή παντοπωλείου είπε: «Πετάνε περισσότερα χρήματα σε μια εποχή που η αγορά πέφτει».

Υπάρχουν ορισμένες ανησυχίες ότι η Ocado έχασε το σκάφος στην έκρηξη των διαδικτυακών αγορών, αν και ο Tim Steiner, διευθύνων σύμβουλος, πιστεύει ότι υπήρξε μια μόνιμη μακροχρόνια αλλαγή.

Μπορεί να έχει δίκιο. Σε τελική ανάλυση, τα στοιχεία της Kantar δείχνουν ότι ενώ οι παραγγελίες ειδών παντοπωλείου έχουν μειωθεί από το υψηλότερο σημείο τους, εξακολουθούν να είναι διπλάσιες από ό,τι ήταν το 2019. Οι ρυθμοί ανάπτυξης μπορεί να μην είναι τόσο δραματικοί όσο τα τελευταία δύο χρόνια, αλλά φαίνεται απίθανο το διαδικτυακό η αγορά θα επιστρέψει στα προ πανδημίας επίπεδα.

Στο Κόβεντ Γκάρντεν, στο κέντρο του Λονδίνου, οι αγοραστές απολάμβαναν να ξαναβρίσκουν την ευχαρίστηση της περιήγησης και του αγγίγματος και της αίσθησης αντικειμένων ξανά, αλλά ομολογούν ότι οι πανδημικές διαδικτυακές τους συνήθειες είναι δύσκολο να σταματήσουν (γράφει η Poppy Koronka).

Η Ρόμπιν Μόναχαν, 19 ετών, είπε ότι της άρεσε να επισκέπτεται τα καταστήματα ως «κέρασμα της ημέρας» αφού «έμεινε κολλημένη για τόσο καιρό». Παρά το γεγονός ότι μισούσε τις διαδικτυακές αγορές, «αγόραζε ακόμη περισσότερα ρούχα στο Διαδίκτυο» μετά τη χαλάρωση των περιορισμών καθώς ήθελε νέα ρούχα για δουλειά και κοινωνικές εκδηλώσεις.

Η Eva Van der Vliet, 21 ετών, είπε: «Δεν μου αρέσει να ψωνίζω μέσω Διαδικτύου καθώς μου αρέσει να δοκιμάζω πράγματα. Προτιμώ να δω αν μπορώ να αγοράσω μεταχειρισμένα πράγματα σε μαγαζιά. Μου αρέσει να αγγίζω και να μυρίζω τα ρούχα».

Η Rebecca Rovescala, 21 ετών, είπε ότι χρησιμοποιούσε καταστήματα για να ελέγξει πώς ταιριάζουν τα ρούχα, «μετά μπαίνω στο Διαδίκτυο στο Depop ή στο Vinted για να αγοράσω μεταχειρισμένα. Είναι πολύ φθηνότερο.”

Οι αγοραστές τροφίμων είναι πιο χαρούμενοι να αγοράζουν από τα καταστήματα. Ο Ρίτσαρντ Τρίκερ, 53 ετών, είπε ότι το να έχεις οικογένεια με μικρά παιδιά απαιτούσε τακτικά ταξίδια για ψώνια, αντί για μια μεγάλη εβδομαδιαία διαδικτυακή επίσκεψη.

Η Gillian Oglethorpe, 64, προτίμησε επίσης να ψωνίζει αυτοπροσώπως επειδή μπορούσε να «πάρει αποφάσεις της τελευταίας στιγμής. Μπορώ να δω την επιλογή και να δω τι είναι διαθέσιμο.”

Μια 59χρονη αγοραστή της Waitrose είπε ότι προτιμούσε να ψωνίζει αυτοπροσώπως, παρά τις συνεχείς ανησυχίες για τον κορονοϊό: «Μου αρέσει να μπορώ να διαλέγω πράγματα. Μακάρι όμως περισσότεροι άνθρωποι να φορούσαν μάσκες».

Για την Erinn Kerr, 32 ετών, ιδρύτρια της Ivy & Gold, η πανδημία αποδείχθηκε ότι ήταν μια περίοδος άνθησης για την επιχείρηση κοσμημάτων της, καθώς περισσότεροι άνθρωποι ανακάλυψαν το brand της στα social media από ποτέ (γράφει η Poppy Koronka).

Η επιχείρηση πήρε το όνομά της από την κόρη της, η οποία πάσχει από κυστική ίνωση, και τα εξατομικευμένα βραχιόλια της Ivy & Gold είναι δημοφιλή στις γυναίκες που επιλέγουν σχέδια με τα ονόματα των παιδιών τους. Η ζήτηση ήταν τόσο μεγάλη για τα προϊόντα της που χρειάστηκε να σταματήσει προσωρινά να λαμβάνει παραγγελίες μέσω του ιστότοπού της κατά τη διάρκεια του lockdown.

Τον Ιούλιο, η Kerr άνοιξε ένα χώρο στούντιο στο Broughshane, Co Antrim, αλλά σύντομα το μετέτρεψε σε κατάστημα αφού οι ακόλουθοί της στα social media είπαν ότι ήθελαν ένα.

«Έμεινα πραγματικά έκπληκτος από το πόση ζήτηση υπήρξε. Οι άνθρωποι θέλουν να μου μιλήσουν και να ρωτήσουν τι πρέπει να πάρουν και απλώς νιώθουν πιο κοντά στη μάρκα. Νομίζω ότι υπάρχει μεγάλη εστίαση στις τοπικές αγορές και δεν υπάρχουν πολλά νέα καταστήματα ανοιχτά στον κεντρικό δρόμο, οπότε ήταν ωραίο [for people] να δω κάτι καινούργιο».

Η Kerr είπε ότι το κατάστημα ήταν τόσο απασχολημένο που επρόκειτο να παρατείνει τις ώρες λειτουργίας και να προσλάβει έναν βοηθό για να μπορεί να ανοίγει κάθε μέρα. Ενώ οι διαδικτυακές πωλήσεις παραμένουν υψηλές, η δέσμευση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μειώνεται ελαφρώς. «Απλώς πρέπει να δουλέψουμε λίγο πιο σκληρά, επομένως είναι καλό να έχουμε μια άλλη ροή εσόδων που διαφορετικά δεν θα είχαμε», είπε.