«Άνοιξη δυσαρέσκειας» καθώς πλανάται κύμα απεργιών για τους σιδηροδρόμους που έχουν πληγεί από τον Covid

«Άνοιξη δυσαρέσκειας» καθώς πλανάται κύμα απεργιών για τους σιδηροδρόμους που έχουν πληγεί από τον Covid

21 Απριλίου, 2022 0 By admin

Μια «άνοιξη δυσαρέσκειας» πλησιάζει για τους σιδηροδρόμους καθώς τα συνδικάτα και τα ανώτερα στελέχη των σιδηροδρόμων προετοιμάζονται για εκτεταμένη εργατική δράση ως απάντηση στους περιορισμούς της κρατικής έκτακτης χρηματοδότησης που σημαίνει περικοπές θέσεων εργασίας, πάγωμα μισθών και κλείσιμο.

Οι συνομιλίες μεταξύ του κλάδου και των συνδικάτων για τη διαπραγμάτευση της εξοικονόμησης £1,5 δις-£2 δις που απαιτούσε το Υπουργείο Οικονομικών διεξήχθησαν πέρυσι χωρίς υποχρεωτικές απολύσεις και χωρίς αποχωρήσεις. Αυτή η συμφωνία έληξε στα τέλη του 2021 – αφήνοντας τα συνδικάτα να προειδοποιούν για άμεση απεργιακή δράση σε περίπτωση που καταργηθούν οι θέσεις εργασίας.

Αυτό το αποτέλεσμα φαίνεται πλέον αναπόφευκτο, με επίσημες προτάσεις για περικοπές, συμπεριλαμβανομένων σημαντικών απωλειών θέσεων εργασίας σε ρόλους συντήρησης για εξοικονόμηση £100 εκατομμυρίων ετησίως στο Network Rail, που αναμένεται τις επόμενες εβδομάδες. Οι σιδηροδρομικοί φορείς θα προσπαθήσουν να μειώσουν το κόστος προσωπικού σε μια μετάβαση στην έκδοση εισιτηρίων χωρίς επαφή. Ο Mick Lynch, ο ηγέτης του μεγαλύτερου συνδικάτου των σιδηροδρόμων, του RMT, λέει: «Πιστεύουμε ότι θέλουν να κλείσουν σχεδόν κάθε εκδοτήριο εισιτηρίων στον κύριο σιδηρόδρομο».

Οι ρίζες της διαμάχης βρίσκονται στην πανδημία του κορωνοϊού, η οποία έχει ανατρέψει τα οικονομικά των σιδηροδρομικών επιχειρήσεων – πιθανώς ακόμη περισσότερο από εκείνα του μετρό του Λονδίνου, όπου δύο 24ωρες απεργίες νωρίτερα αυτόν τον μήνα έκλεισαν τον μετρό. Ο αριθμός των επιβατών κυμάνθηκε παρόμοια και στα δύο δίκτυα, από έρημο στην αρχή της πανδημίας σε μεταξύ 60 και 70% των επιπέδων πριν από την Covid τώρα.

Ωστόσο, τα τελευταία δύο χρόνια έχουν φέρει άλλες αλλαγές που σημαίνει ότι ορισμένοι αμφισβητούν πόση δύναμη εξακολουθεί να έχει μια στάση για να διαταράξει τις εθνικές σιδηροδρομικές μεταφορές και τις μεταφορές του Λονδίνου.

Ο Tim Shoveller, περιφερειακός διευθυντής του Network Rail, δήλωσε: «Ακόμα και όταν ο αριθμός των επιβατών αρχίζει να ανακάμπτει, γνωρίζουμε ότι οι ταξιδιωτικές συνήθειες και η ζήτηση επιβατών έχουν αλλάξει και ο κλάδος πρέπει επίσης να αλλάξει. Δεν μπορούμε να συνεχίσουμε να βασιζόμαστε στις κρατικές δωρεές. Συζητάμε ιδέες με τα συνδικάτα μας σχετικά με το πώς μπορούμε να εκσυγχρονιστούμε για να δημιουργήσουμε καλύτερες και ασφαλέστερες θέσεις εργασίας για τους ανθρώπους μας».

Τα συνδικάτα υποστηρίζουν ότι τα μέλη τους, τα οποία διατήρησαν τις μεταφορικές υπηρεσίες σε λειτουργία κατά τη διάρκεια της πανδημίας, δεν πρέπει να σηκώνουν το καρτέλα, είτε στον εθνικό σιδηρόδρομο είτε στην πρωτεύουσα. Περισσότερες αποχωρήσεις RMT είναι πιθανές στο Λονδίνο, όπου οι συντάξεις καθώς και οι περικοπές θέσεων εργασίας βρίσκονται στο πλαίσιο, αφού ο δήμαρχος, Sadiq Khan, είπε να βρει 500 εκατομμύρια £ σε ετήσια εξοικονόμηση κόστους για να λάβει σχεδόν 5 δισεκατομμύρια £ σε κρατική χρηματοδότηση έκτακτης ανάγκης για κάλυψη συρρικνούμενο εισόδημα ναύλων.

Αλλά οι απεργίες των σιδηροδρόμων εξακολουθούν να λειτουργούν για τα συνδικάτα; Το να ακινητοποιηθεί το Λονδίνο για το μεγαλύτερο μέρος της εργάσιμης εβδομάδας θα ήταν αφόρητο για πολλές επιχειρήσεις πριν από την Covid. με τα τρένα του υπόγειου σιδηρόδρομου κανονικά τώρα γεμίζουν μόνο τα δύο τρίτα, ο αντίκτυπος αυτόν τον μήνα ήταν σίγαση. Πολλοί μετακινούμενοι θα μπορούσαν να αποφύγουν την αναστάτωση μένοντας στο σπίτι για να δουλέψουν, αφήνοντας τα εναπομείναντα τρένα, λεωφορεία και δρόμους της πόλης γεμάτα κόσμο, αλλά πολύ πιο λειτουργικά από ό,τι τις περασμένες ημέρες απεργίας.

Μια παρόμοια εικόνα θα μπορούσε να προκύψει στον εθνικό σιδηρόδρομο αυτή την άνοιξη: ορισμένοι βασικοί σιδηρόδρομοι προαστιακού, όπως ο South Western, που κάποτε γέμιζε με κατόχους ετήσιων εισιτηρίων διαρκείας που πήγαιναν καθημερινά στο City, έχουν μείνει με την κερδοφόρα τακτική πελατεία τους να λιώνει. Μια ανώτερη πηγή του κλάδου λέει για την επιλογή απεργίας: «Παλιά είχαν έναν άσο μπαστούνι. Τώρα είναι μια πεντάδα καρδιών».

Άλλοι διαφωνούν. Ο Mick Whelan, ο γενικός γραμματέας του Aslef, του συνδικάτου των μηχανοδηγών, υποστηρίζει ότι η απειλή μιας απεργίας θα μπορούσε να είναι «πιο ισχυρή στον μπερδεμένο νέο κόσμο που δημιούργησε ο Grant Shapps». Σύμφωνα με τις μεταρρυθμίσεις του γραμματέα μεταφορών στο franchising, μεγαλύτερο μέρος του σιδηροδρόμου βρίσκεται υπό κεντρικό έλεγχο μέσω νέων συμβάσεων, όπου όλα τα έσοδα από τα ναύλα πηγαίνουν στην κυβέρνηση αντί να διατρέχουν τον κίνδυνο των χειριστών.

Ο καθηγητής του London School of Economics, Tony Travers, ειδικός στην τοπική αυτοδιοίκηση, υποστηρίζει ότι παρά τη μείωση του αριθμού των επηρεαζόμενων επιβατών που μπορεί να αποκλειστούν από μια απεργία των σιδηροδρόμων, «η κυβέρνηση, με έναν περίεργο τρόπο εγγυώντας το εισόδημα, έχει εκ νέου εξουσιοδοτήσει την συνδικάτα. Μπορούν να χρησιμοποιήσουν τους μυς τους με τον κανονικό τρόπο, επειδή η κυβέρνηση και ο Χαν εξακολουθούν να θέλουν να διατηρήσουν τον μετρό και τον εθνικό σιδηρόδρομο σε λειτουργία».

Αν και μικρότερο από το RMT, το συνδικάτο των οδηγών έχει μεγαλύτερη ικανότητα να σταματά τα τρένα: στη διαμάχη του Νότου του 2016-17, οι διαχειριστές σιδηροδρόμων προσπάθησαν να παρέμβουν για να αντικαταστήσουν απεργούς αγωγούς RMT, αλλά τίποτα δεν έτρεξε τις λίγες μέρες που ο Aslef έκανε απεργία .

Αυτή τη στιγμή, είναι σχετικά χαλαρή σχετικά με τις προοπτικές των μελών της: οι εταιρείες τρένων εξακολουθούν να στερούνται οδηγών και βασίζονται στις υπερωρίες – και περίπου 2.000 οδηγοί, που είναι συνήθως μεσήλικες, πρόκειται να συνταξιοδοτηθούν τα επόμενα πέντε χρόνια. Ωστόσο, ο Whelan λέει: «Υπάρχουν ζητήματα που δικαίως θα οδηγούσαν σε εθνική δράση. Ας θυμηθούμε ότι πολλά από τα μέλη μας, που έθεσαν τους εαυτούς τους σε κίνδυνο για δύο χρόνια κατά τη διάρκεια της πανδημίας, δεν έχουν λάβει αυξήσεις στους μισθούς. Αυτό δεν μπορεί να συνεχιστεί».

Το τελευταίο έτος μιας συμφωνίας αμοιβών που συνδέεται με τον πληθωρισμό διατήρησε τους μισθούς του μετρό στο Λονδίνο, αλλά στον εθνικό σιδηρόδρομο, ο Lynch λέει ότι το πάγωμα για δύο χρόνια είναι «ουσιαστικά μια μείωση 10% μέχρι στιγμής και ο χρόνος τρέχει». Συνολικά 1.450 διαχειριστές έχουν επίσης αποχωρήσει από το Network Rail, μέχρι στιγμής με οικειοθελή αποχώρηση, εξοικονομώντας £100 εκατομμύρια. Το συνδικάτο TSSA είπε ότι τυχόν υποχρεωτικές περικοπές θα οδηγήσουν σε άμεση εργατική δράση.

Η Rail Delivery Group εκτιμά ότι 14 δισεκατομμύρια £ σε έσοδα από ναύλους έχουν χαθεί στον κλάδο από την έναρξη της πανδημίας, με άλλα 6 δισεκατομμύρια £ έλλειμμα τα επόμενα τρία χρόνια. Ένας εκπρόσωπος είπε ότι ήταν «ένα άνευ προηγουμένου οικονομικό σοκ», προσθέτοντας: «Ολόκληρος ο κλάδος πρέπει να ανταποκριθεί στις προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε με την επιτάχυνση της αλλαγής των ταξιδιωτικών προτύπων και τη μετανάστευση περισσότερων επιβατών στην ψηφιακή τεχνολογία».

Τα εκδοτήρια εισιτηρίων απειλούνται με κλείσιμο – μια πολιτικά δύσκολη προοπτική, όχι μόνο λόγω της αντιπολίτευσης των συνδικάτων. «Οι άνθρωποι βλέπουν ότι δεν υπάρχει κανένα επιχείρημα όταν κάνεις τα ποσά», είπε ένα ανώτερο στέλεχος σε μια ομάδα λειτουργίας σιδηροδρομικών μεταφορών. «Αλλά δεν θέλουν το δικό τους κλειστό».

Τουλάχιστον για το RMT, δεν υπάρχουν σημάδια υποχώρησης των απεργιών. Το συνδικάτο συντονίζει ενέργειες που κυμαίνονται από τη διαμάχη του νυχτερινού μετρό, η οποία σταμάτησε το Transport for London να ξαναρχίσει τα 24ωρα δρομολόγια το Σαββατοκύριακο, μέχρι τις αποχωρήσεις από τους αγωγούς στο TransPennine Express και την εξωτερική ανάθεση καθαριστών τρένων στο Churchill στα νοτιοανατολικά.

«Δεν μας αρέσει να κάνουμε απεργία. Τα μέλη μας χάνουν χρήματα, έχουμε πολλή ζέστη και δεν είναι καλή θέση», λέει ο Lynch. Ωστόσο, προσθέτει: «Ο λόγος που μας βλέπουν οι άνθρωποι είναι επειδή το σωματείο μας δεν θα είναι αισιόδοξο. Τα συνδικάτα που υποχώρησαν έχασαν τη συμμετοχή τους και έχασαν την ικανότητα να αγωνίζονται για τους ανθρώπους».

Για τον Lynch, το νόημα των αποχωρήσεων αυτού του μήνα ήταν ξεκάθαρο: «Όπου τα συνδικάτα δεν αγωνίζονται, οι άνθρωποι καταλήγουν στον κατώτατο μισθό, χωρίς σύνταξη, χωρίς δικαιώματα. Νομίζω ότι θα κάνει τη διαφορά γιατί δείχνει στους ανθρώπους ότι είμαστε σοβαροί».